ECAS 2015 | Women, Marriage alliances and Power in East Africa

APPEL A COMMUNICATIONS / CALL FOR PAPERS

Women, Marriage alliances and Power in East Africa

Panel organisé par Margaux Herman (IMAF/CFEE) et Shane Doyle (University of Leeds) dans le cadre de la 6e Conférence européenne des études africaines (Paris, 8-10 juillet 2015).

Panel coordinated by Margaux Herman (IMAF/CFEE) and Shane Doyle (University of Leeds) for the 6th European Conference on African Studies (Paris, July 8th to 10th 2015).

Date limite pour l’appel à contribution (en anglais) : 9 janvier 2015 / Deadline for submitting papers (in English): January 9th 2015.

La question des alliances matrimoniales est une clé de compréhension de la notion de pouvoir. Abordées pour l’Afrique de l’Ouest, elles restent peu évoquées sur l’Afrique de l’Est. Le panel comparera le parcours de femmes, des élites ou des classes inférieures, comme « objets » ou instigatrices de ces échanges. L’accent sera mis sur les stratégies qu’elles mirent en place, une fois mariées, pour participer à la politique et à la vie de la communauté. Les réseaux matrimoniaux sont ici appréhendés non comme un outil des dirigeants mais comme un potentiel tremplin de carrière politique et de promotion sociale. Le contexte historique sera essentiel pour saisir la singularité de ces parcours et l’essor de ces femmes, devenues visibles ou non. Par ailleurs, ces carrières individuelles sont souvent accompagnées d’une ascension collective, celle de leur famille ou d’un réseau. De même, entrevus dans une perspective historique, les mariages dynastiques, interconfessionnels et/ou inter-ethniques utilisés pour asseoir un gouvernement, signer des accords de paix ou apaiser les tensions régionales, favorisant le commerce ou exprimant la reconnaissance d’une puissance, dévoilent les relations et les évolutions entre différents partenaires régionaux. Finalement, nous voulons revisiter l’histoire de l’Afrique de l’Est sous un angle nouveau, appréhendant le rôle des femmes comme actrices de la continuité, des changements et des restructurations géopolitiques des sociétés de la région.

Examining marriage alliances is key to understanding the notion of power in Africa. Widely analyzed in Western Africa, the topic remains unstudied in Eastern Africa. The panel will compare the life-courses of women, from elites to lower classes, as objects or instigators of the exchanges. The focus will be on the strategies put in place by women, once married, to participate actively in politics and the life of the community. We want to analyze the theme of the matrimonial unions, not as a tool used by leaders, but as a potential springboard of career and social advancement. It is also fundamental to include the historical context to apprehend the peculiarity of these alliances and to determine which factors contributed to the rise of these women, whether they became visible or remained in the shadows. Moreover, these individual careers are generally part of a collective advancement, of their families or networks. As well, dynastic, inter-confessional and/or inter-ethnic marriages were used to support leaders, confirm peace deals or ease regional tensions to favor trade or express recognition of a dominant power. Addressed in a historical perspective, they reveal the evolving relationships between various regional partners. In conclusion, we will consider the history of Eastern Africa from a new angle, examining the role of women as actors shaping the continuities, changes and geopolitical restructuring of the societies of this region.

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