CFEE SEMINAR: Geoarchaeology and Paleoenvironmental Reconstruction of the site of Wakarida

SÉMINAIRE / SEMINAR

CFEE Seminar Past and Present: History, Memory and Heritage
(2017-2018)

4ème séance / 4th session: Human occupation and environmental evolutions since the 6th millennium BCE around the aksumite site of Wakarida (Northern Tigray, Ethiopia)
by Ninon Blond

Mardi 28 novembre 2017, 14h-16h, Bibliothèque d’études éthiopiennes Berhanou Abebe (CFEE) / Tuesday 28 November 2017, 2-4 PM, Berhanou Abebe Library of Ethiopian Studies (CFEE).

Human occupation and environmental evolutions since the 6thmillennium BCE around the aksumite site of Wakarida (northern Tigray, Ethiopia)
Occupation humaine et évolutions environnementales depuis le 6è millénaire BCE autour du site aksoumite de Wakarida (Tigray septentrional, Ethiopie)

by Ninon Blond

Human settlements have an important impact on the environment and the landscapes of their surroundings. The aksumite (400 BCE – 700 CE) site of Wakarida, (northern Tigray, Ethiopia) is situated on a spur, at the north-eastern margin of the Tigrean plateau. Around Wakarida, mountains are dissected by valleys in which walls have been constructed in order to maintain soil and water for cultivation. These fillings are cut by erosion and provide interesting sedimentary records for geoarchaeology and paleoenvironmental reconstruction. Impact of anthropisation (forest clearing on the slopes, cultivation in the valley bottoms) can be studied through these accumulations. They enable us distinguishing phases of occupation and/or abandonment, in relation with archaeological excavations in the area; they record natural processes, and highlight the human-natural footprint on the environment and landscape.
This presentation aims at exposing the first hypotheses and conclusions of ongoing researches on landscape evolution in northern Tigray.

Les implantations humaines ont un impact important sur l’environnement et les paysages des zones alentours. Le site aksoumite (400 BCE – 700 CE) de Wakarida (Tigray septentrional, Ethiopie) se trouve sur un éperon, à l’extrémité nord-est du plateau tigréen. Autour du site, les montagnes sont entaillées par des vallées dans lesquelles des terrasses ont été construites pour retenir le sol et l’eau et permettre l’agriculture. Ces remplissages sédimentaires sont incisés par l’érosion et fournissent des enregistrements intéressants pour l’étude géoarchéologique et paléoenvironnementale. Les effets de l’anthropisation (déboisement sur les versants, culture dans les fonds de vallées) peuvent être étudiés grâce à ces dépôts. Ils permettent de distinguer des phases d’occupation et/ou d’abandon, en relation avec les découvertes archéologiques de la région, ils enregistrent des processus naturels et mettent en lumière les conséquences de ces phénomènes naturels et/ou anthropiques sur l’environnement et le paysage.
Cette présentation se propose d’exposer les premières hypothèses et conclusions de recherches en cours sur l’évolution du paysage dans le Tigray septentrional.

 

L’intervenants / The speaker

Ninon Blond is a Ph.D. candidate in geography since 2015 under the supervision of Yann Callot & Nicolas Jacob at Université Lumière-Lyon 2 : UFR Temps et Territoires – ED 483 – Sciences sociales – Doctorat Géographie, Aménagement, Urbanisme – UMR 5133 Archéorient. The subject of her Ph.D. is « Paysages de terrasses autour de Wakarida (Tigray septentrional, Ethiopie), un marqueur des relations hommes-milieux de l’époque pré-axoumite à l’Actuel » / « Landscapes of terraces around Wakarida (northern Tigray, Ethiopia), a marker of human-milieu relations from the pre-Axumite time to the present. »

Organisateurs du séminaire / Convenors of the seminar series:
Dr. Ahmed Hassan (Addis Ababa University, Institute for Ethiopian Studies), Tewodros Seyoum (Debre Berhan University, History and Heritage Management Dept.), Dr. Amélie Chekroun (CFEE), Dr. Margaux Herman (CFEE/IMAF)


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