ECAS 2015 | Nation of Affects: Emotions as Analytical Tools of National Identifications in Africa

APPEL A COMMUNICATIONS / CALL FOR PAPERS

Nation of Affects : Emotions as Analytical Tools of National Identifications in Africa (19th-20th Centuries)

Panel organisé par Guillaume Blanc (Musée du quai Branly/IMAF, collaborateur du CFEE) et Elena Vezzadini (Université de Bergen/IMAF) dans le cadre de la 6e Conférence européenne des études africaines (Paris, 8-10 juillet 2015).

Panel coordinated by Guillaume Blanc (Musée du quai Branly/IMAF, collaborator of CFEE) and Elena Vezzadini (University of Bergen/IMAF) for the 6th European Conference on African Studies (Paris, July 8th to 10th 2015).

Date limite pour l’appel à contribution (en anglais) : 9 janvier 2015 / Deadline for submitting papers (in English): January 9th 2015.

Si les historiens ont désormais démontré les dimensions culturelles inhérentes au processus social et politique de construction de la nation, les identités nationales africaines sont quant à elles avant tout décrites comme issues d’un processus élitiste qui toucherait faiblement et le quotidien, et le coeur des hommes. À l’opposé de cette lecture réductrice du nationalisme africain, en intégrant la perspective qui selon certains historiens participe depuis dix ans à un « emotional turn » (William Reddy, Barbara Rosenwein, Peter Stearns), ce panel propose d’analyser la nation non pas simplement comme un État politique, mais aussi comme un état d’âme. Considérer le sentiment national comme objet d’étude vise d’abord à saisir la façon dont la nation africaine est chantée, lue, parcourue ou contemplée et, alors, à retracer les structures émotionnelles par le biais desquels les individus perçoivent et façonnent la nation. Ce panel cherche ensuite à interroger la pluralité des « communautés affectives » autour desquelles, à l’intérieur d’un certain État-nation, se négocient sans cesse les normes et les valeurs de la vie nationale. Enfin, par la relecture des sources produites par les administrations nationales, mais aussi l’examen des sources afférentes à la littérature, la musique, le sport, la nature ou la nourriture, l’on s’intéressera à l’émotion comme mode d’étude de l’objet « nation » et, ainsi, comme biais par lequel lire et écrire une autre histoire africaine de la nation.

While historians of nationalism have largely identified the cultural dimensions inherent in the social and political processes of nation-building, African national identities are described above all as the product of an elitist process that touches the daily lives and hearts of common people only lightly. To counter this reductive interpretation of African nationalism by further developing a perspective that has contributed to an “emotional turn” in social sciences and humanities in the past ten years (William Reddy, Barbara Rosenwein, Peter Stearns), this panel aims to analyse nation not so much as a political state, but as a state of emotions. Treating national sentiment as a subject worthy of study means first of all detecting and deciphering how African nations are sung, read, travelled through, or contemplated, which in turn leads to mapping the structure of feelings through which individuals perceive and refashion the nation. The second aim of this panel is to cast light on the plurality of the “communities of affect” that constantly negotiate the norms and values of national life within a certain nation-state. Finally, from a close reading of both the sources produced by national governments and those relating to literature, music, sport, nature, or food, we shall treat emotions not only as a tool for studying the nation, but also as a means of recasting an alternative history of national identifications in Africa.

Soumettre un résumé pour ce panel / Submit an abstract for this panel.

Plus d’informations sur le site de la conférence / More information on conference’s website.