Church worksites in Eastern Tigray

TERRAIN/FIELDWORK

Church worksites in Eastern Tigray (Middle Ages-21st century).

Technical-economic and ethnoarchaeological analyses of local rock-hewn practices

[French and Amharic versions below]

by Anaïs Lamesa & Haylay Atsbəha Haylu

This text aims to present two research projects and conclusive methodological reflections sparked by initial surveys carried out in Eastern Tigray (Fig. 1) between the beginning of January and the end of February 2020.

The first part presents our research’s general context and goals. The second part focuses on the first project, Troglopie ‘Troglodytism in Ethiopia (Ethiopian Troglodytism): studying a society through its techniques’. A post-doctoral fellowship financed by the DIM – Heritage and Ancient Materials – this study benefits from the scientific supervision of Marie-Laure Derat from the Laboratory Orient & et Méditerranée. After the presentation of questions and methods, we will describe the choices we had to make in order to pursue this project and the limitations that were raised during our four weeks long survey in Ethiopia.

These limits explain the orientation given to the second project ‘Rock-hewn monument worksites from past to present Ethiopia: between archaeology, anthropology and history’ explained in the third part. Financed by the Fondation Maison des Sciences de l’Homme’s Atlas Mobility Program and the French Center for Ethiopian Studies, this two-month long research fieldwork is meant to take place during the Autumn 2020.

Rock-hewn worksites in Eastern Tigray: context

Figure 1. Eastern Tigray location map

A prominent characteristic of the Christian Ethiopian Highlands is a dense network of rock-hewn churches[1] (Fig. 2). Another specificity is a lack of written documentation referring to these institutions. Hagiographic texts associating the church with the active span of a holy monk’s life, land donations records, inscriptions or foundation texts are very sparse. Subsequently the dating of these monuments is most often based on circular reasoning: by deducing the period of a holy monk’s activities or on a stylistic analysis of their architectural form. Moreover, the communities that made and frequented these churches are rarely included in the scope of related investigations (Derat, 2018a: 258). It is also difficult to carry out archaeological excavations on these specific religious sites, as most of them are still in use today.

The Christian complexes between the towns of ʿAddigrat to the north, Ḥawzen to the west, Wǝqro to the south and  ͗Aṣbi to the east, are carved out of a heterogeneous sandstone facies (Asfawossen Asrat, 2002). They constitute a large material archive documenting the socio-economic environment of these communities since the early Middle Ages. These monuments raise questions however, as their rocky characteristics make it difficult to establish a chronology (Fauvelle et al., 2010; Bosc-Tiessé et al., 2014).

The rock-hewn churches of Eastern Tigray have been the subject of an extensive bibliography since their discovery by the priest Täwäldä Mädḫən Yosef in the 1960s (Täwäldä Mädḫən Yosef, 1969-1970). A cooperative research project on « Ethiopian Civilisations from Prehistory to the Middle Ages. Their origins – their influences » launched by the CNRS at the end of the 1960s has allowed for the development of their study under the direction of Claude Lepage (s.d.). Questioning the origin and evolution of these monuments, the scientist proposed a classification according to their architectural form, their decoration and their location. He deduced a typo-chronology from which the synthesis constitutes the last catalogue published in French (Lepage & Mercier, 2005). David Phillipson’s catalogue focused mainly on the Lalibela site (Fauvelle, 2010: 909), compiles the documentation available for the main rock-hewn churches in Tigray and lays out a chronology based on the architectural style of the churches as well (Phillipson, 2009). Like the French one, its proposed typo-chronology remains debated (Fauvelle, 2010: 910). Other Ethiopian fieldwork and research experimented with different methods to date such monuments within a chronological range. Inverted stratigraphy, implemented by the Lalibela team jointly led by Marie-Laure Derat and Claire Bosc-Tiessé, and the analysis of changes in liturgical layout following the evolution of liturgical practices by Emmanuel Fritsch and Michael Gervers should be mentioned in particular (Fritsch & Gervers, 2007; Bosc-Tiessé & Derat, 2019). They offer new directions for the study of rock-hewn churches.

No research has yet been carried out to understand how the rock-hewn churches of Eastern Tigray were hewn from a technical-economic point of view.

It is in this fertile yet fragmented framework that a deeper look into the materiality of these monuments seemed necessary to understand how and why they were excavated and to sketch out, as much as possible, a relative chronology.


Figure 2. Situation map of rock-hewn churches known in 1985 (modified after Anfray 1985: map 2)

Troglodytism in Ethiopia: understanding society through its techniques (DIM – Heritage and Ancient Materials project)

The Rock-hewn worksites of Eastern Tigray: hypothesis and methods

This first one-year long project involves reflecting on four main questions and calls for the intersection of multiple methods and disciplines: archaeology, anthropology, geology and history. It brings together several research institutions for their convergent approaches to rock-hewn practice: the laboratory of Orient & Méditerranée for archaeology of techniques and history, the University of Paris-Saclay for geology, the French National Museum of Natural History for ethnoarchaeology, the Addigrat University  for archaeology and coordination of the project in Ethiopia and a private company: IGECAV – Stabilité des cavités, as experts in  3D mapping of underground spaces.

1) Did the bedrock’s geological specificities influence the way these churches were hewn?

The rock facies complexity in Tigray region as well as the churches environment inevitably introduce different hewing strategies, the use of various tools and worksite economy adapted to the stone’s hardness and the adventitious materials available nearby. The petrophysical and petrochemical analysis of the rock as well as the geomorphological study of the terrain, reveal the physical and environmental constraints that led the choice for the church’s location. But their architectural form and their location also raise the question of the choices made by the patron and  master builders; these decisions may be related to technical sounds – the resonance of the rock during excavation – and the acoustics of the building, which are essential for sung liturgies (Gonthier et al., 2010). We could also put the cultural constraints forward.

2) What are the hewing techniques used to excavate and transform these churches?

The notion of an inverted stratigraphic unit (Negative Unit) is essential in this case (Fauvelle et al., 2010: 1138). The very fine analysis of the tool marks left on the wall helps to sequence the carving process.  It reveals a relative chronology of each space as well as highlights the transformations it undergone (Lamesa, 2017). More broadly, the concept of chaîne opératoire – the history of which is well explained by V. Roux (2019) – makes it possible to embrace all the phases, stages and tasks in order to understand the worker’s gestures. Adventitious materials such as wood and iron, which are essential during the carving process, also need to be considered in this phasing approach. It is eventually the whole work, as a finished product, and the technical-economic and social dynamics that are addressed through the archaeology of techniques.

3) Who are the actors of these rock art sites?

Determining the technical level required by each church allows us to define the workers’ skills and to understand who was carrying them out. Even for monuments with a coarse appearance, their shaping necessarily requires a professional attendance (Bessac, 2007; Lamesa, 2011; Bessac, 2015). The collection of founding legends as well as villagers and professionals’ testimonies provide a better grasp of these actors and the beliefs linked to the rock-hewn practices. Other constraints, particularly cultural and social, are unearthed thanks to the collected data and from the reading of historical sources (mainly hagiographic; see Lamesa, 2010).

4) Is it possible to observe the evolution of rock-hewn techniques over a long timespan?

This question invites us to study the process of technical evolution and the transmission or non-transmission of knowledge related to rock-hewn practice. The concept of chaîne opératoire and ethnoarchaeological techniques must be called into question. From a local or regional point of view, this research direction highlights the evolution of Ethiopian society from medieval times to the present day. It offers the possibility to characterise the population through the prism of rock-hewn practice.

The church of Däbrä Sälam Mikaʾel: refocusing the project

The absence of a catalogue raisonné of Eastern Tigray’s churches prevented the definition of a coherent corpus. It would have been constituted in a fortuitous way, according to our surveys. We therefore decided to focus on one church whose characteristics could bring technical, geological and historical interrogations.

With this target in mind, we carried out surveys between the beginning of January and the end of February 2020. The partnership with Haylay Atsbəha Haylu (head of the Archaeology Department of the Addigrat University), essential for carrying out the field work in the best possible conditions, justified the surveys split into two fortnightly sessions.

Multiple criteria limited the list of possible candidates for a more in-depth study of the rock sites: the church had to have a way of being dated, it had to be located in Ǝntiččo sandstone – a rock much less studied than that of ʿAddigrat – it was not the subject of an ongoing study by another researcher and it had to be able to raise obvious technical questions.

Three sites were subsequently selected: the site of Dǝgum Śǝllase, in the woreda of Ḥawzen, considered to be one of the oldest sites in Eastern Tigray[2]. The church of Yoḥannes Mäṭməq Gazen – also dated to a high period by its sanctuary layout and an inscription of 1294[3]– is on the plateau south of ʿAddigrat, in the woreda of Saʿǝsi Ṣaʿǝda Ǝmba[4]. Finally, because of its mixed nature, its location on a bend and its dubious dating, the site of Däbrä Sälam Mikaʾel, also on the plateau in the woreda of  ͗Aṣbi Wänbärta, was also selected[5].

The exploration of these three sites leads to the exclusion of two of them. The site of Gazen which, despite two pastophoria (additional eastern chambers in the sanctuary) extremely interesting from a technical point of view, could not be studied completely. Its nave and its apse have been coated with a white distemper covering the tool marks. The site of Degum remains unfortunately partly inaccessible since the southern monument is considered a sanctuary.

The old church of Däbrä Sälam Mikaʾel – also a sanctuary – has the same issue, but we eventually obtained permission to enter it between April 27th and May 2nd. It was therefore chosen as a subject of study (Fig. 3).

In parallel of these research and administrative advances, we started interviewing stoneworkers, meeting four professionals and one layperson, and visited two church worksites in progress. The first worksite is located in the woreda of Ḥawzen, near the ʿAbunä Samuʾel led by Gǝdäy Yähayuḳu. The second worksite is in the ʿAddigrat suburbs. The rock-hewn church of Enda ʿƎnda ʿAbunä Zärʾa Buruk worksite is currently led by Hagos Gäbrä (Fig. 4). The data collected, coupled with the data from the stonemason’s interviews posted online by Michael Gervers provide a first basis to build our ethnoarchaeological angle (www.utsc.utoronto.ca/projects/ethiopic-churches).

Figure 3. Church of Däbrä Sälam Mikaʾel
Figure 4. Interior of the ʿƎnda ʿAbunä Zärʾa Buruk rock-hewn worksite

Rock-hewn practices in Ethiopia and its studies (Atlas project)

On the strong foundations of this first field experience, we proposed a project focusing on the two main themes of our research, i.e. technical-archaeological study and ethnoarchaeological analysis: the technical-economic study of the Gäbrä Mänfäs Qǝddus ʿAfäka church and the study of the ʿAbunä Samuʾel rock-hewn church site, currently being carved out by the stonemason Gǝdäy Yähayuḳu and his team. This project is funded by an Atlas mobility programme over a two-month period and to be carried out in Autumn 2020.

The Rock-hewn church of Gäbrä Mänfäs Qǝddus ʿAfäka: implementation of the technical-economic approach

The rock-hewn church of Gäbrä Mänfäs Qǝddus ʿAfäka is not far from the town of Aṣbi (Täwäldä Mädḫən Yosef, 1969–1970: n° 4, Tsada Amba; Plant & Buxton, 1970: 225, n° 34; Sauter, 1976: 164, n° 1105 ; Plant, 1985: 126, n° 65). The area of Aṣbi – whose surroundings have been sparsely studied compared to those of the Gärʿalta district or of the town of Ḥawzen – is extremely interesting. It is home to medieval rock-hewn churches such as Mikaʾel Ǝmba, whose consecration dates back to the 12th century according to a manuscript text (Derat, 2018b: 40-44, 55).

Its plan, a single nave with a flat ceiling finished by an apse (or several, R. Plant’s plan could be flawed) covered by a half-dome (Plant, 1985: 126, n° 65), the shape of its capitals and its location in the valley, the rock-hewn church of Gäbrä Mänfäs Qǝddus ʿAfäka suggests that the monument could have been hewn in a high period like some churches of Gärʿalta district (Dǝgum, Bärakit and Täklä Haymanot in Ḥawzen; on this theme see Lepage & Gire, 1971).

In his description, R. Plant indicates the high technical proficiency of the stoneworkers who worked on the monument. This fact also characterises the so-called ‘churches of the valley’ in Ḥawzen’s vicinity (Lepage & Gire, 1971: 61). R. Plant’s short note is not enough to verify the hypothesis of the church dating to the same high period. Only the technical approach, the study of the liturgical arrangements and the comparison with the Gärʿalta corpus may be able to confirm or disprove this hypothesis.

A contemporary rock-hewn worksite of ʿAbunä Samuʾel church: archaeology and anthropology

During the surveys carried out for the Troglopie project, we had the opportunity to meet with stonemasons. The practice of hewing churches in the contemporary era holds a critical archaeological and anthropological potential: the workers hew in the traditional way, i.e. without the use of mechanised tools. From what we have been able to observe so far, the techniques of contemporary and medieval rock-hewn processes can be connected (Lamesa & Gervers, in press).

In this context, we would like to pursue a study of the ʿAbunä Samuʾel rock-hewn church worksite (Ḥawzen), currently in progress and led by the professional stonemason Gǝdäy Yähayuḳu, famous throughout the Eastern Tigray region (Fig. 5). This monographic study will let us approach the worksite economics and the anthropology of the hewing process on one hand, and the hewing techniques on the other.

From an economic and anthropological point of view, the site’s location  and its corresponding legends , the building’s financing by the religious community and rich private donors, the participation of apprentices and the making of tools and handles by workers are all information that needs to be gathered to fully embrace the rock-hewn church worksite’s concept. The interviews will be done in partnership with Haylay Atsbəha Haylu.

For a technical point of view, we would like to deploy experimental archaeology techniques with an apprentice and a skilled worker working on this site. Over three hours, these two workers will have to excavate the sandstone in which the church is currently being fashioned out of. This experimental approach will help quantifying the carving material needed and the resulting rubble. The rubble’s shape and leftover tool marks from the hewing process will also be put to light. We hope that the latter data will provide an additional basis for dating a church’s excavation in medieval and modern times. This archaeological testing will be conducted in the presence of Erik Gonthier (anthropologist and archaeologist of the French National Museum of Natural History) with whom we have been working for a year.

Figure 5. Interior of the ʿAbunä Samuʾel rock-hewn worksite

Conclusion

The first surveys confirmed the interest of carrying out technical and economical studies on Eastern Tigray rock-hewn churches. The worksite organisation as well as the definition of economic and social problems are brought into light. More broadly the motivations behind these churches’ locations can be explained. Different factors spur the location choice of a site, and not, as is often advanced, only the geological character of the excavated rock.

Broadening the temporality of the study, i.e. working on churches from medieval times to the present day, allows us to combine several methods: traceology and ethnoarchaeology, necessary to use the concept of chaîne opératoire.

However, these surveys have confirmed the difficulty of carrying out – for the time being – a systematic and therefore large-scale study of the area, due to the absence of a catalogue raisonné. Similarly, a wider vision of the territory’s spatial organisation – which could highlight the settlement dynamics, the transmission of knowledge and the evolution of techniques or networks linked to rock-hewn practice as well- is for the time-being impossible to conduct.

Using multiple methods on the same wall, i.e. the traceology and Stratification Principle formalised by E. Harris (1997) must be further developed. But once again, the elements provided are limited by the few studies that have been carried out to this day.

The fine analysis of tool marks proves that it is impossible to define a morphological change of tools between the medieval and contemporary periods by visual observation only. For example, the huge point tool marks observed on the walls of old churches are no different from those currently being made. However, these huge new points are from a reuse of concrete reinforcing bars. Other methods, involving 3D modelling, should therefore be considered.

Finally, it should be noted that it has not been possible, despite our best efforts, to discover funerary hypogea (or monumental tombs) that may date back to ancient times. However, as attested in the vicinity of Aksum (Phillipson & Phillips, 1998) and Yǝḥa (Anfray, 1963), i.e. to the north of our study zone, this ancient rock-hewn practice for funerary space seems to be completely absent in the surveyed area. It could be attributed to the lack of excavations near the churches. In the present state of knowledge, it is impossible to carry out a comparative analysis between ancient rock-hewn practices and medieval carving processes in eastern Tigray’s sandstone.

Acknowledgements

We warmly thank Ass. Pr. Dr. Hiluf Berhe (Mekelle University) and the Office for Culture and Tourism in Tigray for their help. We also thank the woreda office at  ͗Aṣbi, in particular Kasḥäy Gǝdäy, for their support in our fieldwork. We would like to thank Marie-Laure Derat, Emmanuel Fritsch, and Edouard de Grave for their accurate proofreading. Any errors remain our own responsibility.

Notes

[1] We prefer to use this term rather than troglodytic, which seems to refer to a way of life.

[2] Mainly Lepage, 1972. For a bibliographical review, see Balicka Witakowska, 2005b: II, 126b-127b. The catalogues of Lepage & Mercier, 2005: 46–55 and Phillipson, 2009: 89–91 should be added. On the liturgical plan allowing a relative chronology, refer to Fritsch, 2012.

[3] Fritsch & Gervers, 2007: 12 and 49, Gazen is contained in the first category; on the dated inscription: Lepage & Mercier, 2005: 93. A picture of this inscription was taken by M. Gervers in May 2004, visible on the Mäzgäbä website S əəlat : http://ethiopia.deeds.utoronto.ca/doCmd.jsp. It is now covered by the whitewash.

[4] Täwäldä Mädḫən Yosef, 1969–1970: 55, n°8 Tsada Amba ; Juel-Jensen & Rowell, 1975: 20 n°11 ; Sauter, 1976: 163, n°1102 ; Lepage, 1973a: 40–41 ; Lepage, 1973b: 55 ; Plant, 1985: 139–140, n°74 ; Lepage & Mercier, 2005: 90–93 ; Phillipson, 2009: 98–99.

[5] Mainly Gerster, 1968: 121–124; for a bibliographical review, see Balicka Witakowska, 2005a: II, 37b-39b. The catalogues of Lepage & Mercier, 2005: 94–101; Phillipson, 2009: 68–71 should be added.

Bibliography at the end 


Chantier d’églises dans le Tigray oriental (Moyen-Âge-21ème siècle).

Analyses techno-économiques et ethnoarchéologiques de la pratique rupestre

par Anaïs Lamesa & Haylay Atsbəha Haylu

Ce texte a pour objectif de présenter deux projets de recherche et quelques réflexions méthodologiques conclusives issues de premières prospections menées entre début janvier et fin février 2020 dans la région du Tigray oriental (Fig. 1).

Le contexte et les enjeux de notre recherche sont présentés en première partie. La deuxième partie est consacrée au premier projet, Troglopie, c’est-à-dire « Troglodytisme en Éthiopie : étudier une société par ses techniques ». Ce projet prend la forme d’un post-doctorat, financé par le DIM-Matériaux anciens et patrimoniaux et réalisé sous la direction scientifique de Marie-Laure Derat du laboratoire Orient & Méditerranée. Après l’exposé des questions et méthodes, nous présenterons les choix que nous avons dû faire pour continuer ce projet et les limites qui sont apparues lors de nos prospections de quatre semaines menées en Éthiopie.

Ces limites expliquent l’orientation donnée au deuxième projet « Chantiers de monuments rupestres d’hier à aujourd’hui en Éthiopie : entre archéologie, anthropologie et histoire » développé en troisième partie. Il prend la forme d’un séjour de recherche de deux mois, qui doit être effectué à l’automne, financé par le programme de mobilité Atlas de la Fondation Maison des Sciences de l’Homme et du Centre Français des Études Éthiopiennes.

Chantiers rupestres dans le Tigray oriental : contexte de l’étude

Figure 1. Carte de localisation du Tigray oriental

L’une des caractéristiques des hauts-plateaux éthiopiens chrétiens repose sur un maillage dense d’églises taillées dans la roche (rupestres[1]) (Fig. 2). La documentation écrite rattachée à ces institutions est lacunaire. Elle peut prendre la forme de textes hagiographiques, associant l’activité d’un saint moine à l’église, parfois de donations foncières, et très rarement d’inscriptions ou de textes de fondation si bien que la datation de ces monuments repose le plus souvent sur un raisonnement circulaire, fondé sur la période d’activité présumée des saints moines qui leur sont associés, ou sur une analyse stylistique de leur forme architecturale. Qui plus est, les communautés qui ont fait naître ces églises et qui les ont fréquentées échappent presque entièrement à l’enquête (Derat, 2018a : 258). Il est, par ailleurs, difficile de mener des fouilles archéologiques sur les sites religieux, la plupart étant encore en usage.

Les complexes chrétiens situés entre les villes de ʿAddigrat au nord, de Ḥawzen à l’ouest, de Wǝqro au sud et de  ͗Aṣbi à l’est, sont creusés dans un faciès gréseux hétérogène (Asfawossen Asrat, 2002) et constituent des archives matérielles de premier plan pour documenter le milieu socio-économique de ces communautés depuis l’époque du Haut Moyen Âge. Ces monuments posent question, toutefois, dans la mesure où leur caractère rupestre rend épineux l’établissement d’une chronologie (Fauvelle et al., 2010; Bosc-Tiessé et al., 2014).

Ces églises rupestres du Tigray ont fait l’objet d’une large bibliographie depuis leur invention par le prêtre Täwäldä Mädḫən Yosef dans les années 1960 (Täwäldä Mädḫən Yosef, 1969-1970). Un projet de recherche coopérative sur programme « Les civilisations éthiopiennes de la préhistoire au Moyen Âge. Leurs origines – leurs influences » lancé par le CNRS à la fin des années 1960 a permis de développer leur étude sous la direction de Claude Lepage (s.d.). Questionnant l’origine et l’évolution de ces monuments, celui-ci proposait de les classer selon leur forme architecturale, leur décor et leur localisation. Il en déduit une typo-chronologie dont la synthèse constitue le dernier catalogue de langue française publié (Lepage & Mercier, 2005). Bien que principalement centré sur le site de Lalibela (Fauvelle, 2010 : 909), le catalogue de David Phillipson compulse la documentation disponible pour les principales églises rupestres du Tigray et propose également une chronologie basée sur le style architectural des églises (Phillipson, 2009). À l’instar de celle proposée par Claude Lepage, la typo-chronologie de David Phillipson reste toutefois débattue (Fauvelle, 2010 : 910). Sur d’autres terrains éthiopiens et dans d’autres domaines, différentes méthodes pour inscrire ce type de monuments dans une fourchette chronologique ont été élaborées. La méthode consistant à étudier le monument selon une stratigraphie inversée, mise en œuvre par l’équipe de Lalibela dirigée conjointement par Marie-Laure Derat et Claire Bosc-Tiessé et l’analyse de l’organisation du sanctuaire en fonction de l’évolution de la pratique liturgique par Emmanuel Fritsch et Michael Gervers doivent être mentionnées (Fritsch & Gervers, 2007; Bosc-Tiessé & Derat, 2019). Elles offrent de nouvelles pistes pour étudier les églises rupestres.

Du point de vue technico-économique, aucune recherche n’a été menée à ce jour pour comprendre comment étaient réalisées les églises rupestres du Tigray oriental.

C’est dans ce cadre fécond et parcellaire qu’il est apparu nécessaire de se pencher sur la matérialité de ces monuments pour mieux comprendre comment et pourquoi ils ont été creusés et nous permettre, dans la mesure du possible, d’esquisser une chronologie relative.

Figure 2. Carte de situation des églises rupestres connues en 1985 (modiifé d’après Anfray, 1985 : carte 2)

Troglodytisme en Éthiopie : comprendre une société par ses techniques (projet DIM-Matériaux anciens et patrimoine)

Les chantiers rupestres du Tigray oriental : hypothèses et méthodes

Ce premier projet d’un an engage une réflexion autour de quatre questions et sollicite le croisement de différentes méthodes et disciplines : archéologie, anthropologie, géologie et histoire. Il associe plusieurs institutions de recherche pour leurs approches convergentes sur la pratique rupestre (le laboratoire Orient & Méditerranée pour la partie touchant à l’archéologie des techniques et à l’histoire, l’Université Paris-Saclay pour la géologie, le Musée National d’Histoire Naturelle pour l’ethnoarchéologie, l’Université d’Addigrat pour l’archéologie et la coordination du projet en Éthiopie) et une société privée (IGECAV – Stabilité des cavités, experts dans la cartographie 3D d’espaces souterrains).

1) Les églises rupestres sont-elles creusées suivant les spécificités géologiques du substrat ?

La complexité des faciès rocheux dans la région du Tigray ainsi que l’environnement des églises introduisent obligatoirement des stratégies de creusement différentes, l’emploi d’outils variés et une économie de chantier adaptée selon la dureté de la pierre et les matériaux adventices disponibles à proximité. L’analyse pétrophysique et pétrochimique de la roche servant de réceptacle à l’église ainsi que l’étude géomorphologique du terrain permettent de saisir les contraintes physico-environnementales déterminant le choix d’implantation de l’église. Mais leur forme architecturale et l’emplacement où elles sont creusées donnent aussi à réfléchir quant aux choix des commanditaires et des maîtres d’œuvre : ces choix peuvent être en lien avec les sons techniques – résonnance de la roche lors du creusement – et l’acoustique de l’édifice, essentielle durant la liturgie chantée (Gonthier et al., 2010) ou selon d’autres variables culturelles.

2) Quelles sont les techniques mises en œuvre pour réaliser une église rupestre et pour la transformer ?

La notion d’unité stratigraphique inversée est dans ce cas essentielle (Fauvelle et al., 2010 : 1138). L’analyse très fine des traces laissées par l’outil lorsque celui-ci est utilisé sur la paroi permet de séquencer les phases de creusement afin de réaliser une chronologie relative de chaque édifice tout en mettant en avant les transformations subies par celui-ci (Lamesa, 2017). Plus largement, le concept de chaîne opératoire – dont l’histoire de sa formation est bien expliquée par V. Roux (2019) – permet d’englober toutes les phases, les étapes et les tâches afin de comprendre le geste de l’ouvrier. Les matériaux adventices tel que le bois et le fer, essentiels durant le creusement, sont mentionnés dans ce phasage séquencé du travail, ce qui permet de les inclure dans l’étude des chantiers. C’est finalement toute l’œuvre, en tant que produit fini et les dynamiques technico-économiques et sociales qui sont abordées par le biais de l’archéologie des techniques.

3) Qui sont les acteurs de ces chantiers rupestres ?

Déterminer le niveau technique que requière chaque église permet de définir les compétences convoquées par les ouvriers et comprendre qui les réalisait. Même pour les monuments dont l’apparence paraît des plus grossières, leur façonnement induit nécessairement la présence d’un ou plusieurs professionnels (Bessac, 2007; Lamesa, 2011; Bessac, 2015). Le recueil des légendes de fondation ainsi que des témoignages de villageois et de professionnels apportent une meilleure compréhension de ces acteurs et des croyances liées à la pratique rupestre. Grâce aux témoignages des ouvriers de la pierre actifs actuellement, d’autres contraintes notamment culturelles et sociales sont mises en évidence. Cette observation ressort également à la lecture des sources historiques (principalement hagiographiques ; voir Lamesa, 2010).

4) Peut-on constater une évolution des techniques de creusement sur un temps long ?

Cette question invite à étudier le processus d’évolution des techniques et la transmission ou la non-transmission des savoirs liés à cette pratique. Le concept de chaîne opératoire et les grilles de l’ethno-archéologie doivent être convoqués. D’un point de vue local ou régional, cette direction de recherche met en exergue des évolutions de la société éthiopienne de l’époque médiévale à nos jours. Elle offre la possibilité de caractériser la population par le prisme d’une pratique rupestre.

L’église de Däbrä Sälam Mikaʾel : recentrement du projet

L’absence d’un catalogue raisonné des églises du Tigray oriental empêchait de définir un corpus cohérent, puisque celui-ci aurait été constitué de manière fortuite, au gré de nos prospections. Nous avons donc décidé de nous concentrer sur une église, qui pouvait par ses caractéristiques soulever des questions techniques, géologiques et historiques.

C’est dans cette optique que nous avons mené des prospections entre début janvier et fin février. Le partenariat avec Haylay Atsbǝha Haylu (responsable du département d’archéologie de l’Université d’Addigrat), indispensable pour réaliser dans les meilleures conditions le terrain, a justifié la périodisation des prospections en deux fois quinze jours.

Plusieurs critères ont limité la liste des candidats possibles pour une étude plus poussée des sites rupestres : il fallait que l’église puisse être placée dans le temps, quelle se situe de manière privilégiée dans du grès d’Ǝntiččo, roche bien moins étudiée que celle de ʿAddigrat, qu’elle ne fasse pas l’objet d’une étude en cours par un autre chercheur et qu’elle puisse poser des questions techniques évidentes.

Trois sites ont donc été retenus : le site de Dǝgum Śǝllase, situé dans le woreda de Ḥawzen, considéré comme l’un des plus anciens sites de la zone orientale du Tǝgray[2]. L’église de Yoḥannes Mäṭməq Gazen également placé à une période haute par l’organisation de son sanctuaire et daté par une inscription de 1294[3], se trouve sur le plateau au sud de ʿAddigrat, dans le woreda de Saʿǝsi Ṣaʿǝda Ǝmba[4]. Enfin, par sa nature mixte, sa localisation sur une vire et sa datation discutée, le site de Däbrä Sälam Mikaʾel, également situé sur le plateau dans le woreda de  ͗Aṣbi Wänbärta, a également été retenu[5].

La visite de ces trois sites a permis d’en écarter deux. Le site de Gazen, malgré deux pastophoria extrêmement intéressants d’un point de vue technique, ne pouvait être étudié de manière complète, la nef et l’abside de l’église ayant été enduites d’un badigeon blanc recouvrant les traces d’outil. Le site de Dǝgum reste pour partie inaccessible, malheureusement, car le monument sud est utilisé comme sanctuaire.

L’ancienne église de Däbrä Sälam Mikaʾel posait le même problème, mais nous avions finalement obtenu l’autorisation d’y entrer entre le 27 avril et le 2 mai. Elle avait donc été choisie comme objet d’étude (Fig. 3).

En parallèle de cette recherche et des démarches administratives, nous avons débuté les entretiens avec les ouvriers de la pierre, en rencontrant quatre professionnels et un amateur, et visité deux chantiers d’églises en cours de réalisation, le premier chantier se situe dans le woreda de Ḥawzen, à proximité de l’église de ʿAbunä Samuʾel conduit par Gǝdäy Yähayuḳu. Le second chantier se trouve dans la banlieue proche de ʿAddigrat. Le chantier de l’église de ʿƎnda ʿAbunä Zärʾa Buruk est actuellement dirigé par Hagos Gäbrä (Fig. 4). Les données recueillies, couplées avec celles issues des entretiens mis en ligne de Michael Gervers offrent une première base sur laquelle construire notre axe ethnoarchéologique (www.utsc.utoronto.ca/projects/ethiopic-churches).

Figure 3. Église de Däbrä Sälam Mika’el

Figure 4. Intérieur du chantier rupestre de ʿƎnda ʿAbunä Zärʾa Buruk

Les pratiques rupestres en Éthiopie et son étude (projet Atlas)

Fort de cette première expérience de terrain, nous avons proposé un projet resserré sur les deux thématiques principales de notre recherche à savoir l’étude technico-économiquee et l’analyse ethnoarchéologique en prenant comme case d’étude l’église Gäbrä Mänfäs Qǝddus ʿAfäka et le chantier de l’église rupestre de ʿAbunä Samuʾel, actuellement réalisé par le tailleur de pierre Gǝdäy Yähayuḳu et son équipe. Ce projet doit s’effectuer dans le cadre d’un programme de mobilité Atlas, durant deux mois à l’automne 2020.

L’église de Gäbrä Mänfäs Qǝddus ʿAfäka : la mise en œuvre de l’approche technico-économique

L’église rupestre de Gäbrä Mänfäs Qǝddus ʿAfäka se trouve non loin de la ville d’Aṣbi (Täwäldä Mädḫən Yosef, 1969–1970 : n° 4, Tsada Amba; Plant & Buxton, 1970 : 225, n° 34; Sauter, 1976 : 164, n° 1105 ; Plant, 1985 : 126, n° 65). Cette région, peu étudiée en comparaison de la zone du Gärʿalta et de la ville de Ḥawzen, est pourtant extrêmement intéressante puisque s’y élèvent des églises d’époque médiévale, comme Mikaʾel Ǝmba, dont la consécration date selon un texte manuscrit du XIIe siècle (Derat, 2018b : 40-44, 55).

Par son plan, une nef unique à plafond plat terminée par une abside (ou plusieurs, le plan de R. Plant pourrait être lacunaire) en cul-de-four (Plant, 1985 : 126, n° 65), la forme de ses chapiteaux et sa situation en plaine, l’église rupestre de Gäbrä Mänfäs Qǝddus ʿAfäka laisse penser que le monument aurait pu être réalisé à une période haute comme certaines églises rupestres de la région du Gärʿalta (Dǝgum, Bärakit et Täklä Haymanot de Ḥawzen ; sur cette question voir Lepage & Gire, 1971).

Dans sa description, R. Plant indique le haut niveau de technicité des ouvriers de la pierre ayant œuvré au façonnement du monument. Ce fait caractérise également les églises dites de vallées des environs de Ḥawzen précédemment citées (Lepage & Gire, 1971 : 61). La notice de R. Plant, courte, ne suffit pas à vérifier l’hypothèse d’une datation haute de l’église. Seule l’analyse technique de l’église, l’étude de ses arrangements liturgiques et la comparaison avec le corpus du Gärʿalta pourront peut-être confirmer ou infirmer cette hypothèse.

Le chantier rupestre à l’époque contemporaine : archéologie et anthropologie

Au cours des prospections réalisées pour le projet Troglopie, nous avons eu l’occasion de rencontrer des tailleurs de pierre. La pratique de creusement d’églises à l’époque contemporaine recèle un potentiel archéologique et anthropologique très important : les ouvriers pratiquent le creusement de manière traditionnelle, c’est-à-dire sans l’intervention d’outils mécanisés. De ce que nous avons pu observer jusqu’à présent, il est possible de faire un rapprochement entre la pratique rupestre contemporaine et celle de l’époque médiévale (Lamesa & Gervers, sous presse).

Dans ce cadre, nous souhaitons mener une étude du chantier de l’église rupestre de ʿAbunä Samuʾel, actuellement en cours de réalisation et dirigé par un tailleur de pierre professionnel Gǝdäy Yähayuḳu reconnu dans la région du Tigray oriental (Fig. 5). Cette étude monographique permettra, d’une part, d’aborder l’économie de chantier et l’anthropologie de la construction et d’autre part les techniques de creusement.

D’un point de vue économique et anthropologique, le choix du site et les légendes qui lui sont associées, le financement du chantier par la communauté religieuse et par de riches donateurs privés, la participation d’apprentis, la réalisation par les ouvriers des outils et des manches sont autant d’informations qu’il est nécessaire de recueillir pour mieux appréhender la notion de chantier d’églises rupestres. Ce travail d’entretiens se fera en partenariat avec Haylay Atsbəha Haylu.

D’un point de vue technique, nous souhaitons effectuer de l’archéologie expérimentale avec un apprenti et un ouvrier qualifié, œuvrant sur ce chantier. Sur trois heures, ces deux ouvriers devront creuser le grès dans lequel est façonnée actuellement l’église. Cette expérience permettra de quantifier la quantité de déblais réalisés et la masse de roche creusée, d’examiner le type de déblais obtenu mais également les traces d’outils résultant de ce travail de creusement. Ces dernières données constitueront une base pour définir le temps de creusement d’églises à l’époque médiévale et moderne. Cette expérience archéologique se fera en présence d’Erik Gonthier, anthropologue et archéologue du Musée National d’Histoire Naturelle, avec qui nous travaillons depuis un an.


Figure 5. Intérieur de l’église ʿAbunä Samuʾel

Conclusion

Les premières prospections de ce début d’année 2020 ont confirmé tout l’intérêt de mener des études technico-économiques sur les églises rupestres du Tigray pour comprendre comment s’organisait le chantier ainsi que définir les problématiques économiques et sociales inhérentes à ce genre de projet et plus largement comprendre l’implantation des églises. Il apparaît certain à présent que différents facteurs expliquent le choix d’un site, et non comme souvent avancé, uniquement le caractère géologique de la roche creusée.

Élargir la temporalité de l’étude, c’est-à-dire travailler sur des églises allant de l’époque médiévale jusqu’à l’époque contemporaine a permis de croiser plusieurs méthodes comme la tracéologie et l’ethnoarchéologie, nécessaires pour entreprendre ce type d’étude faisant appel au concept de chaîne opératoire.

Ces prospections ont confirmé toutefois la difficulté de mener, pour le moment, une étude systématique et donc à grande échelle de la zone, du fait de l’absence d’un catalogue raisonné. De même, une vision plus globale de l’occupation du territoire de la région, pouvant faire ressortir les dynamiques d’implantation, de transmission des savoirs, d’évolution des techniques ou bien des réseaux liés à la pratique rupestre est pour le moment impossible à conduire.

L’emploi de plusieurs méthodes sur une même paroi, à savoir la tracéologie et la stratification des traces en prenant appui sur le Principe de stratification édicté par E. Harris, doit être davantage développé (Harris 1997). Mais encore une fois les éléments qu’elles pourront apporter sont contraints par le peu d’études ayant été réalisées pour le moment.

L’analyse fine des traces d’outils prouve qu’il n’est pas possible par l’observation à l’œil nu de définir un changement morphologique des outils entre l’époque médiévale et l’époque contemporaine. Par exemple, les traces de broche observées sur des parois d’églises anciennes ne déparent pas de celles actuellement réalisées, qui pourtant résultent de l’emploi de fers à béton retravaillés. D’autres méthodes impliquant la modélisation 3D doivent donc être envisagées.

Enfin, il est à noter qu’il n’a pas été possible, malgré nos efforts, de découvrir des hypogées funéraires (ou tombeaux) pouvant remonter à l’époque antique. Pourtant attestés dans les environs d’Aksum (Phillipson & Phillips, 1998) et de Yǝḥa (Anfray, 1963), c’est-à-dire au nord de notre zone d’étude, cette pratique du rupestre funéraire pour la période antique semble complètement absente dans la zone prospectée. On pourrait l’imputer à l’absence de fouilles à proximité des églises et en l’état actuel des connaissances, il est donc impossible de mener une analyse comparative entre pratique rupestre de l’époque antique et creusement à l’époque médiévale dans le grès du Tigray oriental.

Remerciements

Nous remercions chaleureusement Hiluf Berhe (Université de Mekelle), le Bureau de la Culture et du Tourisme du Tigray ainsi que le bureau du woreda de ͗Aṣbi, en particulier Kasḥäy Gǝdäy pour leur soutien dans nos démarches auprès des communautés religieuses. Nous remercions également Marie-Laure Derat et Emmanuel Fritsch pour leurs relectures attentives. Toutes les erreurs dans le texte sont des auteurs.

Notes

[1] Nous préférons utiliser ce terme plutôt que celui de troglodytique, qui semble caractériser davantage un mode de vie.

[2] Principalement Lepage, 1972. Pour une revue bibliographique, se référer à Balicka Witakowska, 2005b : II 126b-127b. Il faut y ajouter les articles des catalogues de Lepage & Mercier, 2005 : 46-55 ; Phillipson, 2009 : 89-91. Sur l’évolution de l’organisation de l’église en fonction de la liturgie pratiquée et une proposition de chronologie relative associée, se référer à Fritsch 2012 pour chaque élément détaillé.

[3] Fritsch & Gervers, 2007 : 12 et 49, Gazen faisant partie de la première catégorie ; sur l’inscription Lepage & Mercier, 2005 : 93. Une photographie de cette inscription a été prise par M. Gervers en mai 2004, visible sur le site de Mäzgäbä Səəlat : http://ethiopia.deeds.utoronto.ca/doCmd.jsp. Elle est maintenant recouverte par l’enduit.

[4] Täwäldä Mädḫən Yosef, 1969-1970 : 55, n°8 Tsada Amba ; Juel-Jensen & Rowell, 1975 : 20 n°11 ; Sauter, 1976 : 163, n°1102 ; Lepage, 1973a : 40-41 ; Lepage, 1973b : 55 ; Plant, 1985 : 139-140, n°74 ; Lepage & Mercier, 2005 : 90-93 ; Phillipson, 2009 : 98-99.

[5] Principalement Gerster, 1968 : 121-124 ; pour une revue bibliographique, se référer à Balicka Witakowska, 2005a : II, 37b-39b. Il faut y ajouter les articles des catalogues de Lepage & Mercier, 2005 : 94-101 ; Phillipson, 2009 : 68-71.

Bibliographie en fin d’article


የወቅር ኣብያተ ክርስትያናት ስራዎች በምስራቃዊ ዞን (ከመካከለኛ ክ/ዘመን እስከ 21 ክ/ዘመን)

የመያዊ ስነቁጠባ ና ኢትኖኣርኪዮሎጂካል ትንተናዎች

በ ሃይላይ ኣፅብሃ እና ኣናይስ ላሜሳ

የዚህ ጥናት ዋናው ዓላማው ከጥር እስከ የካቲት 2012 ዓ/ም በምስራቃዊ ዞን ትግራይ ያደረግናቸው ሁለት ዳሰሳዎችና የተጠቀምናቸው ዘዴዎች ለማቅረብ ነው (ስእል 1):: የመጀመርያው የጥናቱ ዓላማውና ጭብጡ ማወቅ ሲሆን ሁለተኛው ደግሞ የውቅር (ዋሻ) ስራዎች  በኢ/ያና የማሀበረሰቡ ብልህና የሚል ነው:: ይህ ስራ በ Post Doctorate Fellow  የተሰራ ሲሆን የፋይናንስ ገቢ ምንጩ ደግም በ  DIM-Heritage and Ancient Materials  ከ ቤተፈተነ  ኦሬንት ና ሜድትራንያነ በማሬ ደራት ተቆጣጠሪነት  ወይም መሪነት ስር  ነው::  ጥያቄዎችና ዘዴዎችን ከቀረብን በኃላ ኣማራጮችን እናቀርባለን ከዛ ቀጥሎ የስራውን ቀጣይነትና ውስንነት በኣራት ሳምንታት ባደረግናቸው ዳሰሳዎች ለይተናል::

በዳሰሳው የነበሩ ገደቦች (ችግሮች) ለሁለተኛው ስራ /project/ ማለትም የውቅር ኣብያተክርስትያናት ስራዎች ከትናንት እስከ ዛሬ: በኣርኪዮሎጂ ፣ ባህልና ታሪክ መካከል የሚል እንዴት ወይንም ምን መስራት እንዳለብን ኣቅጣጫ ሰጥቶናል::ይህ ስራ የሁለት ወር የመስክ ጉብኝት ሲሆን የፋይናንስ ምንጩ ደግሞ Atlas Mobility Programme of the Foundation Maison des Sciences de l’Homme and the   French Center for Ethiopian Studies ነው::

የውቅር ኣብያተክርስትያናት ስራ በምስራቃዊ ዞን ትግራይ: የጥናቱ ኣግባብ

ስእል 1. የምስራቃዊ ትግራይ ካርታ ኣቀማመጥ

በኢ/ያ በተለይም በተራራዎች ኣከባቢ የሚኖሩ ኣባዛኛቹ የክርስትያን ማህበረሰብ የሚታወቅበት ብዛትና ተያያዥነት ባላቸው ኣብያተክርስትያናት ነው[1] (ስእል 2):: ይሁን እንጂ ከ ኣብያተክርስትያኑ ጋር ተያያዥነት ያላቸው ፅሑፎች በብዛት ኣይገኙም:: ከተገኙም ገድለ ቅዱሳን   ኣንዳንድ ግዜ ደግሞ ስለ የመሬት ስጦታና ሌሎቸ ነው የሚተነትኑ::  ስለዚ የኣብያተክርስትያናቱ እድሜ ለማወቅ የቅዱሳን ሰዎቸ ስራዎች ወይም የቅርፃቸው ኣይነት በመለየት ነው የሚሰራው (Derat, 2018a: 258)::

ከዚህ ባለፈ የእደሜቸው ቅደም ተከተል ላማወቅ የኣርኪዮሎጂ ቁፋሮ ኣይደረግም ምክንያቱ ኣብዛኞቻቸው ኣገልግሎት እየሰጡና የተቀደሱ ቦታዎች ናቸው::

በዓዲግራት ኣከባቢ፣ ሓውዜን፣ ውቅሮና ኣፅቢ የሚገኙ ኣብያተክርስትያናት ከኣሸዋማ አለት (Heterogeneous sandstone faces) የታነፁ ናቸው (Asfawossen Asrat, 2002):: እስከ መጀመርያዎቹ መካከለኛው ክ/ዘመን በምስራቃዊ ዞን ትግራይ የሚገኙ ኣብያተክርስትያናት ስለማህበረሰቡ የሚገልፁ ብዙ ፅህፎች የያዙ ነበሩ::ነገር ግን ከግዜ ወደ ግዜ የያዙትን የጥንት ፅሁፎች እየቀነሱ መጡ:: ስለዚሀ እየቀነሱ ሲመጡ ጥያቄዎች እየተነሱ መጡና እደሜቸው በትክክል የሚገልፁ ከማገኘት ባሸገር በላይ ከአለት የተሰሩ ስለሆኑ እድሜቸው ለመስራት ከባድ ሆነ (Fauvelle et al., 2010; Bosc-Tiessé et al., 2014)::

ቀሲስ ተወልደብርሃን ዮሴፍ በ 1960ዎቹ ጥልቅ የሆነ የውቅር ኣብያተክርስትያናት ጥናት ከሰሩ በኃላ በመስራቃዊ ዞን ትግራይ ዞን የሚገኙ ውቅር ኣበያተክርስትያናት የወቢ መፃህፍትና ጥናት ማእክል እየሆኑ መጡ (Täwäldä Mädḫən Yosef, 1969-1970):: ከዛ በመቀጠል ታሪካቸውና ኣመጣጣቸው በ 1960ዎቹ በ CNRSና በ ለፔጅ መሪነት ኣማካይነት ተጨማሪ ጥናቶች ተካሄደ::ሰለዘህ ለፔጅ አየተነሱ የነበሩ የኣማጣጥና የሰራቸው መሰረት ጥያቄዎች ለመመለስ ባላቸው የህንፃ ጥበብ ፣ ጌጣጌጥና የተሰሩበት ቦታ አድርጎማስቀመጥ ጀመረ (Lepage, s.d.)::  ከዚህ በመቀጠል እነዚህ ውቅር ኣብያተክርስትያናት በኣይነታቸው በመመደብ እድሜቸው ማስቀመጥ ይቻላል ብሎ  ማጠቃለያ ኣስቀምጧል (Lepage & Mercier, 2005)::

ደቪድ ፊሊብሶን ደግሞ በዝርዝር ጥናቱ (በተለይም በላሊበላ ማእከል ያደረገው Fauvelle, 2010: 909)በትግራይ የሚገኙ ውቅር ኣብያተክርስትያናት ባለቸው የህንፃ ቅርፅ ያላቸው የእድሜ ቅደም ተከተል ማጥናት ይቻላል ብለዋል (Phillipson, 2009):: የሁለታቸው መላምቶች /ሃሳቦች ኣካራካሪ ነበሩ (Fauvelle, 2010: 910):: ስለዚህ የበለጠ መላምት ለማምጣት የተለያዩ ጥናቶች እየተካሄዱ ነበር::ከነበሩ ጥናቶች ለመጥቀስ ያለቸው እድሜ ቅደመ ተከተል ለመስራት የላሊበላ የጥናት ቡዱን በ ዴራትና እና ቦስክ ተይሴ የሚመራ ጥናት በ inverted stratigraphy መሰራት እንደሚቻልና በ ሚካኤል ገርቨርና ፍሪትች የተሰራ በ Evolution of Liturgical practices መሰረት የሚጠቀሱ ናቸው::የእነዚህ ብዱን ስራ /ጥናቶች ኣዲስ ኣቅጣጫ ኣምጥቷል (Fritsch & Gervers, 2007; Bosc-Tiessé & Derat, 2019)::

ስለዚህ በምስራቃዊ ዞን ትግራይ በእነዚህ መላምቶች እይታ  እስከኣሁን ድረስ ምንም ኣይነት ጥናት ኣልተከሄደም::  ስለዚህ የእኛ ኣላማ በዞኑ የሚገኙ ኣብያተክርስትያናት እንዴትና ለምን እንደተሰሩና የእድሜቸው ቅደመ ተከተል ለማጥናት ነው::

ስእል 2. በ1985 የውቅር ኣብያተክርስትያናት የኣቀማመጥ ሁኔታ (ከAnfray 1985: map 2 የተወሰደ)

ኣለትን የመፈልፈለ ጥበብ በኢ/ያ : ዜደዎቸ በመጠቀም ሕ/ሰቡን መገንዘብ

በምስራቅ ትግራይ የውቅር ኣብያተክርስትያናት ስራ: መላምቶችና ዘዴዎች

ይህ የመጀመርያ ኣመት ፕሮጀክት በአራት  አይነት ጥያቄዎች ላይ የተመሰረተ ሲሆን የተለያዩ ዜዴዎችና የጥናት መሰኮችን ማለትም የኣርከዮሎጂ ፣ ኣንትሮፖሎጂ ፣ ጆኦሎጂ ና ታሪክ በጋራ በመሆን የሚሰራ ነው:: ፕሮጆክቱ በረከት ያሉ የምርምር ተቛማት በጋራ በመሆን ስለ የአለት መፈልፈል ጥበብ ወይም ልምድ የየራሳቸው ሃሳብ በጥልቀት የሚያቀርቡበት ነው::እነሱም the laboratory Orient & Méditerranée የኣርኪዮሎጂና ታሪክ በተመለከተ, the University of Paris-Saclay ስለ ጆኦሎጂ, the French National Museum of Natural History ለ ኢትኖኣርኪዮሎጂ , የኣዲግራት ዩኒቨርሲቲ ለ ኣርኪዮሎጂና ፕሮጆክቱን ማስተባበር በኢ/ያ  እና IGECAV  – Stabilité des cavités, ባለሞያዎች የ 3D ካርታ ስራዎች::

ስለዚህ ኣራቱ ጥያቄዎች እንደሚከተለው ቀርበዋል::

1) እነዚህ ውቅር ኣብያተክርስትያናት የተፈለፈሉበት ብሰነ-ምድራዊ ልዩነት መሰረት ነው ወይ?

በትግራይ ክልል የኣለቱ መልክኣ ምድር ወይም ኣቀማመጥ እንዲሁም የኣብያተክርስትያናቱ ኣከባቢ ውስብስብና ከባድ በመሆኑ ህ/ሰቡ የተለያዩ መሳርያዎችን በመጠቀም የተለያዩ የመውቀር ስልቶች እንዲጠቀሙ ኣድርገዋል::የፔተሮፊዚካል ና ኬሚካል ትንታኔዎቸ እንዲሁም የመሬት ቅርፅ ጥናት መሰረት  የኣበያተክርስትያናቱ መገኛ ቦታ የሚወሰንበትን ኣካላዊና ኣከባቢያዊ ችግሮችን ለመገንዘብ ያስችላል:: ይህን እንጂ የህንፃ ቅርፃቸውና የታነፁበት ቦታ  በባለሞያዎች በዋናነት ደግሞ የግንቦኞች ምረጫ ጥያቄ ያነሳሉ::እነዚሀ ውሳኔዎች በቁፋሮ ወቅት የሚከናወኑ የድንጋይ ንፅፅር ና የህንፃው ምስጢር ስነ-ስርኣት ወይም ቴክኒካዊ ድምፆችን ጋር ይዛመዳሉ (Gonthier et al., 2010)::

2) የአለት ቤተከረሰተያን ለመፈልፈል ለመቀየር የሚያግዙ ዜዴዎች ምንድናቸው?

በግድገዳው ላይ የተተውት የመሳርያ ምልክቶች እጅግ ጥሩ በሆነ ትንታኔ የመጠመዘዣ ሂደቱን ቅደም ተከተል ለማስቀመጥና ለያንዳንዱን ቦታ ኣንፃራዊ የቅደም ተከተል ለመፍጠር እንዲሁም የተከናወነ ለውጥን ለማጉላት ይረዳል (Fauvelle et al., 2010: 1138):: ከመሳርያወቹ የሚቀረው ምልክት የእድሜ ቅደም ተከተልና የመቆፈር ስልቶችን ያሳያል (Lamesa, 2017):: ሰፋ ባለመልኩ V. Roux (2019) የአለት መፈልፈል ዘዴ ከኣናጢዎች ሁሉም ዘዴዎቸ በቀላሉ መረዳት ይቻላል ብለዋል::   አለቱን በሚፈለፈለበት ግዜ ኣስፈላጊ የሆኑትን እንደ እንጨትና ብረት ያሉ ቁሳቁሶችም ይጠቀሙ እንደነበር በዚሁ ደረጃ ላይ ቀርበዋል::በመጨረሻ የስነቁጠባ ዜዴ ና ማህበራዊ ለውጦች በኣርኪዮሎጂካል ዜዴ ጥናት  በኩል መፍትሄ ሚያገኝ  ይሆናል::

3) የእነዚህ የአለት ጥበብ ስራዎች ተዋንያን እነማን ናቸው?

በያንዳንዱ ቤተክርስትያን የሚሰራውን የቴክኒክ ደረጃ የሚወሰን የሰራተኛውን ችሎታ ለመግለፅ እንዲሁም ማን እንደሰራቸው ለመገነዘብ ያስችላል::ምንም እንካን ቢሆን የመቅረፅ ሞያዊ ችሎታ እንደሚጠይቅ ያስረዳል (Bessac, 2007; Lamesa, 2011; Bessac, 2015):: የነዚህን ተዋንያን ና የአለት መፈልፈል ልምዳችን ጋር የተዛመዱ እምነቶችን በተሻለ መረዳት እንዲቻል የኣከባቢው ኖዋሪዎችና የባለሞያዎች ምስክርነት ያስፈልጋል:: ከአከባቢው እንዲሁም ከታሪካዊ ምንጮች በተገኙ መረጃዎችን መሰረት ሌሎች ችግሮችን በተለይም ደግሞ የባህላዊና ማህበራዊ ጉዳዮች ለመፍታት ያሰችላል (Lamesa, 2010)::

4) አለትን የመፈልፈል ዜዴዎች ረዘም ላለ ግዜ እየተካናወኑ ያሉ ለውጦችን መገንዘብ ይቻላል?

ይህ ጠያቄ የቴክንሎጂ ሂደቱን ና ከዚህ ልምምድ ጋር የተዛመደ የእውቀት ስርጭትን ወይም ማስተላለፍን እንድናጠና ይጋብዘናል::ከአከባቢው ወይም ክልላዊ እይታ ኣንፃር ይህ የምርምር ኣቅጣጫ የኢ/ያን ህ/ሰብ ከጥንት ግዜ ጀምሮ እስከ ዛሬ ድረስ ኣዝጋሚ ለውጥን ያሳያል:: ይህ በአለት የተነባበረ ልምምድን በመጠቀም ህዝቡን የመለየት እድሉን ይፈጥራል::

የደብረሰላም ሚካኤል ቤተክርስትያን

እንደ ጥናታችን መሰረት ከሆነ በምስራቃዊ  ዞን የሚገኙ ኣብያተክርስትያናት ዝርዝር ካተሎግ ባለመኖራቸው የተቀናጀ ስራ እንዳይሰራ ኣድርጎታል:: ሰለሆነም ባህርያቱ ቴክኒካዊ፣ ጆኦሎጆካዊ ና ታሪካዊ ጥያቄዎችን ሊያሳድግ የሚችል ኣንድ ቤተክርስትያን  ላይ ለማትኮር ወስነን ነበረ::ይህን ኣለማ ከግምት በማሰገባት በጥር መጀመርያ ና የካቲት መጨረሻ ከኣዲግራት ዩኒቨርሲቲ ኣርኪዮሎጂ ት/ክፍል ጋር በመተባበር የዳሰሳ ጥናት ኣካይደናል::

በበርካታ የአለት ኣብያተክርስትያናት ላይ ጥልቅ የሆነ ጥናት ማድረግ ይከብዳል ምክንያቱም በቀላሉ መግባት ና መውጣት እናም የሚገኙበት ቦታም ኣስቸጋሪ ነው:: ስለሆነም ሶስት ውቅር ኣብያተክርስትያናት ጥልቅ የሆነ ስራ ለመስራት መርጠናል:: ኣንደኛ ሰላሴ ደጉም ሲሆን በሓውዜን ወረዳ የሚገኝ ሁኖ በምስራቅ ትግራይ ውስጥ ከሚገኙ በጣም ጥንታዊ ከሆኑ ቦታዎች አንድ ነው[2]:: ሁለተኛ ደግሞ ዮሃንስ መጥምቅ  ጋዜን በወረዳ ሳዕሲዕ ፃዕዳ እምባ ውስጥ ሁኖ ከዓዲግራተ ከተማ በሰተ ደቡብ  የሚገኝ ሁኖ በ1294[3]ዓ/ም የተሰራ  ነው[4]:: ሶሰተኛ ደግሞ ደብረሰላም ሚካኤል ሲሆን በወረዳ ኣጽቢወንበርታ  ከፍ ባለ ቦታ የሚገኝ ቤተክርስትያን ነው[5]::

 የእነዚህ ሶስት ቦታዎች ጉብኝት ሁለቱም ማለትም የዮሃንሰ መጥምቅ ጋዜን ለማሰቀረት ረድቶናል::ምንም እንዃን ሁለት ተጨማሪ የመቅደሱ ክፍሎች ከዜዳዊ እይታ ኣነፃር በጣም የሚስብ ቢሆንም የመሳርያ ምልክቶ’ችን በሚሸፍነው ነጭ መጋረጃ ስለ ተሸፈነ ሙሉበሙሉ ማጥናት ኣልቻልንም:: የደቡባዊ ሓወልት እንደ መቅደስ ተደርጎ ስለሚቆጠር የዱጉም ስላሴም በከፊል ተደራሸ ሁኖ ኣልተገኘም:: ስለዚ ሁለታችው ከጥናቱ እንዲወጡ ተደርገዋል::

በጥንታዊ የደብረሰላም ቤተክርስትያን ተመሳሳይ ችግር ኣጋጥሞን ነበር:: ነገር ግን በመጨረሻ በ ሚያዝያ 20 እና 27 መካከል ለመግባት ፍቃድ በማግኘታችን ቤተክርስትያኑ እንደ ርእሰ ጉዳይ ሁኖ ተመረጠዋል (ስእል 3)::

ከዚህ ምርምር ና ኣስተዳደራዊ እርምጃዎችን በጋራ በመሆን በማለፍ ከባለሞያዎቸ ጋር ቃለምልልስ ጀመርን::ቀጥሎም ኣራት ባሞያዎች ና አንድ ኣሰተባባሪ በመገኛነት ሁለት የቤተክርስተያን ስራዎችን ጎብኝተናል::የመጀመርያው የስራ ቦታ በግደይ የሆዩሽ የሚመራ በሓውዜነ ወረዳ ኣቅራብያ የሚገኝ  የኣብነ ሳሙኤል ቤተክርስትያን ሲሆነ ሁለተኛው ደግሞ በሓጎሰ ገብረ የሚመራ በኣዲግራት የሚገኘ የእንዳኣቡነዘራኣቡሩክ የኣለተ ቤተክርስትያን ነው (ስእል 4):: ከድግንጋይ ግንቦኞች የተሰበሰበው መረጃና በሚካኤል ገረቨርሰ ከተለጠፈው ቃለመጠይቆቸ ጋር ተደምሮ የተገኘውን መረጃ የኢተኖኣርኪዮሎጂካል ኣቅም ለመገንባት የመጀመርያው መሰረት ይሰጠናል የሚል ግምት ኣለን (www.utsc.utoronto.ca/projects/ethiopic-churches)::

ስእል 3. ደብርሰላም ሚካኤለ ቤተክርስትያን
ስእል 4. የእንዳ ኣቡነዘራኣበሩከ ውስጣዊ ክፋል

አለት የመፈለፈለ ልምድ እና ጥናቱ በአ/ያ

ጠንከር ባለው በዚህ የሞያው ልምድ እቅዶች ኣፅንኦት ሰጥተን በጥናታችን ውስጥ ኣካትተናል:: እነዚሁም ዜዴኣዊ የኣርኪዮሎጂካል ጥናት ና ህብረተሰባዊ የኢትኖኣርኪዮሎጂካል ግምገማ ናቸው::

በኣቡነ ገብረመንፈስ ቅዱስ ኣፈከ ቤተክርስትያን ዙርያ ሞያዊ ጥናት ና በኣቡነ ሳሙኤል የአለት ፍልፍል በሆነው ቤተክርስትያን በአሁኑ ግዜ በኣናጢ ግደይ የሆዩሽ ያሉ ስፍራዎች ዳሰሳ ኣካይደናል :: የዚህ እቅድ ድጋፍ ያደረገው በ ኣትላስ ሞቢሊቲ ፕሮግራም ለሁለት ወር ሁኖ በ ፀደይ 2020 ዓ/ም/ፈ የሚካሄድ ነው::

ገበረመንፈስ ቅዱሰ ኣፍከ ውቅር ቤተክርስትያን :  ሞያዊ የስነ ቁጠባ ዜዴ

ይህ ቤተክርስትያን ከኣፅብ ከተማ ሩቅ ኣይደለም (Täwäldä Mädḫən Yosef, 1969–1970: n° 4, Tsada Amba; Plant & Buxton, 1970: 225, n° 34; Sauter, 1976: 164, n° 1105; Plant, 1985: 126, n° 65):: የኣፅቢ ኣከባቢው ና ዙርያው ከገራዓልታ ሲነፃፀር ጥቂት ጥናት ነው የተደረገላቸው:: ቢሆንም ኣሰደሳቸ የሆኑ የመካከለኛው ዘመን ውቅር ኣብያክርስትያናት እንደነሚካኤል ኣምባ የመሳሰሉ (12ኛው ክ/ዘመን) ይገኙበታል (Derat, 2018b: 40-44, 55):: እንደ ረዝ ፕላንት ኣገላለፅ ከሆነ በቅርፁ ኣንደ ወጥ የመተላለፍያ ከቀለል ያለው ጣራ በቡዙ  የቅርፁ ግማሽ ጉልላት የተዋበ ሁኖ የመካከለኛው ምሶሶ ቅርፅ ና በሻሎቀማው የስፍራው ልኬት መሰረት ውቅር ብተክርስትያን ገብረ መንፈስ ቁዱስ ኣፍከ በታላቁ ዘመነ እንደ ተሰራ ያመላክታለ (Plant, 1985: 126, n° 65):: ልክ እንደ ኣንድኣንድ በገራዓለታ የሚገኙ ኣብያተክርስትያናት (ድጉም፣ በራቂት ና ሓውዜን ተክልሃይማኖት) በቅርፁ ተመሳሳይንት ኣለው (Lepage & Gire, 1971)::

እንደ ሩዘ ፕላንት ኣገላለፅ ከሆነ በዚህ ህንፃ የተሳተፉ የድንጋይ ስራ ሞያቶኞች ከፍተኛ የሞያ ደረጃ ላይ እንደነበሩ ያመላክታል:: ይሄ እውነታ በተጨማሪ በሓውዜን ኣከባቢ የሚገኙ የሸለቆው ኣብያተክርስትያናት ይመደባል (Lepage & Gire, 1971: 61):: የሩዝ ፕላንት ኣጭር ፅሕፍ የቤተክርስትያኑ እድሜ ለመረጋገጥ መለየት በቂ ኣይደለም::ሞያዊ ኣቀራረቡና ከገራዓልታ ኣከባቢ መነፃፀሩ በቻ የሱን ግምታዊ ጥናት ውድቅ ያደርጋል ወይም ያረጋገጣል::

የዘመኑ የኣቡነ ሳሙኤል ውቅር ቤተክርስትያን ስፍራ

በኣለት ፍልፍል የመስክ ጥናት ወቅት ከውቅር ድንጋይ ኣናፂዎቸ የመጋናኘት እድል ኣጋጥሞን ነበር::በወቅቱ አለት የመፈለፈል ልምድ ያለቸው ሰዎች ከየን በህብረተሰባዊ ጥናት ሰራተኛቹ በባሀላዊ መንገድ ነበር አለቱን የሚፈለፉሉት ማለትም ከ ከባድ መሳረያዎቸ ውጭ ነበር::ከደረግነው ንፅፅር የወቅቱና የመከከለኛው ዘመን አለት የመፈልፈለ ዜዴዎች ሊገናኙ ይችላሉ (Lamesa & Gervers, in press)::

 በዚህ ኣባባል በኣቡነ ሳሙኤል ውቅር ቤተክርስትያን ስፈራ (ሓውዜን) የሚደረግ ጥናት መቀጠል እንፈልጋልን (ስእል 5) :: በኣሁኑ ግዜ በግደይ የሆዩሽ (ሞያተኛው በጣምታዋቂ) የሚመራ ስራ እየተሰራ ነው::ይህ ኣንድ ወጥ ና ግልፅ ጥናት የስነ ቁጠባ ስራ ቦታ እንዲሁም የህብረተሰባዊ አለት የመፈልፈለ ሂደት ኣከሄድና አለት የመፈለፈል ዘዴም  እንድንረዳ ያስችለናል::

ከስነ ቁጠባዊ ና ህብረተሰባዊ እይታ ኣንፃር የስፍራው እና የኣፈታሪክ ከህንፃው የመደገፍ የሃይማኖት ህ/ሰብ ተያይዞ ከሃብታም ግለሰቦች ፣የቦጎፍቃዶኞች ተሳትፎ፣ የመሳረያ ቁሳቁሶቸ ማዘጋጀት በሰራተኛቹ እነዚህ ሁሉም  መረጃዎች መሰብሰብያና መታቀፍ ያለባችው ከየአለት ፍልፍል ቤተክቃርስትያን ሰራተኞች ስፍራ ነው:: ቃለመጠይቆቹ ከሃይላይ ኣፅብሃ በጋራ በመተባበር ይከሄዳሉ::

ከዜዴዊ እይታ የሙከራ ሰነቁፋሮ ማካሄድ እንፈለጋልን::ይህም ከፍቃደኛ እንዲሁም ሞያተኛ በስፍራው የሚሰራ ነው::ይህ የሚኮራ ሂደት የመሳረያዎቹና የድንጋዮች ስብርባሪ ብዛት እንዲሁም የድንጋዮቹ ስብረባሪ ቅርፅ ከየመሳረያዎቹ የልኬት ቅርፅ ሲወቀር ግዜ የሚተውት ሂደት ለመረዳት ያግዛል::

 ተሰፋ ምናደረገው የመጨረሻ መረጃ ቤተክርስትያን የመፈለፈል ግዜ ለመረዳት የሚያግዝ  ናሙና ለመከከለኛወ ና ለኣሁኑ ዘመን ከ ኢሪክ ኮንተየር (Erik Conthier) ጋር ይከሄዳል::

ስእል 5. የእንደኣቡነሳሙኤል ውስጣዊ ክፋል

መጠቃለያ

የመጀመረያዎቹ የመስከ ጥናቶች ያረጋገጡት ሞያዊ የሰነ ቁጠባዊ ጥናት የማከሄድ ፍላጎት በመሰራቃዊ የትግራይ ክልል ውቅር ኣብያተክርስትያናት ነው:: በጉብኝቱ ግዜ የስራ ቦታ /ስፈራ /ኣደረጃጀት እንዲሁም የቁጠባና ህ/ሰባዊ ችግሮች መግለፅ ወይም መረዳት አመጥተዋል:: ከዚህም ሰፋ ባለ መልኩ ኣብያተክርስትያኖች የሚገኙበት ኣቅጣጫ የመለየትና የተለያዩ የስፍራ ምርጫዎቸ ለመለየት ረድቶናል:: ስለዚህ ከዳሰሳው እንደተረዳነው ልክ እነደሰለጠኑ የሚቆፉሩት በስነ መሬት ፀባይ ኣይወሰንም ሊቆፈር ይችላል:: የጥናቱ ወቅታዊነት በማስፋት በቤተክርስትያኖች ዙረያ መስራት ማለትም ከመከከለኛው እስከ ኣሁኑ ያለው ለመገናኘት ያግዛል:: የተለያዩ ዜዴዎች ግምት ውስጥ በማሰገባትና የህ/ሰባዊ ስነ ቁፋሮ ሃሳብ የምንጠቀም ይሆናል::

ይሁን እንጂ እነዚህ ጥናቶቸ በካተሎግ  ማጠርያ በለመገኘቱ በወቅቱ በነበረው ስልታዊና ሰፋፊ ጥናት የመከሄድ ችግር እንዳለበት ኣረጋገጠዋል:: በተመሳሳይ የሰፈራ ተለዋዋጭነትን የእውቀት ሽግግርን እና ከድንጋይ ነክ ልምምድ ጋር የተገኙ ቴክኖሎጂዎችን ወይም ኣውታረ መረቦችን ማመጣጠን የሚችል የበለጠ ሰፋት ያለው  ሰፈር ድርጅት የበለጠ ኣለምኣቀፋዊ እይታ ለጊዘው የማይቻል ነው:: በተመሳሳይ ግድግዳ ላይ በርካታ ዜዴዎችን በመጠቀም በኢሃሪስ (Harris, 1997) የስርኣተ ጥርዛ ና የመጠቀሻ መርህ የበለጠ መገንባት ኣለበት:: ግን እንደገና የቀረቡት ነገሮች ለጊዜው በተከናወኑ ጥቂት ጥናቶች የተገደቡ ናቸው::

የመሳረያ ምልክቶችን ትንተና እንደሚያሳየው በመከከለኛ ዘመንና የዘመኑ ገዜ የሞረፎሎጊካል (ቅርፅ) ውይም ምስል ለውጥ ለመግለፅ የማይቻል መሆኑን ያረጋግጣል:: ለምሳሌ በኣሮጌ ኣብያተክርስትያናት ግድግድዎች ላይ የታዩት ግዝፍ የመሳርያ ምልክቶች በኣሁኑ ግዜ ከተሰሩት ፈፅሞ የተለዩ ኣይደሉም::ሆኖም እነዚሀ ኣዳዲሰ ነጥቦችን ከተጨባጭ የመጠናከርያ ኣሞሌዎች እንደገና ጥቅም ላይ ሲውሉ ነው:: ስለዚሀ የ 3D ከርታ ኣምሳያን የሚመለከቱ ሌሎች ዘዴዎች ግምት ውስጥ መግባት ኣለበት::

በመጨረሻም ምንም እንዃን ቡዙ ጥረት በናደርግም የጥንታዊ ጊዜን የመታሰብያ መቃብር ሊያመጣ የሚችል ማግኘት ኣልተቻለም::  ሆኖም በኣክሱም ና የሓ (Phillipson & Phillips, 1998; Anfray, 1963) ኣቅራብያ እንደለ ብምናጠናው ዞን ግን ይህ የጥንት የአለት የመቃብር መታሰብያ  ሙሉበሙሉ የጠፋ ይመስላል::  ይህ ደግሞ በኣብያተክርስትያናት ኣቅራብያ ቁፋሮ ሰለልተከሄደ ሊሆን ይችላል::  ኣሁን በላው የእውቅት ሁኔታ በጥንታዊ የድንጋይ ስራዎች ና በመከከላኛው ዘመን በምሰራቃዊ ትግራይ የኣሸዋ አለት መካከል የንፅፅር ትንታኔ ማካሄድ ኣይቻልም:: 

ምስጋና

ዶ/ረ ሕሉፍ በርሀ(መቀለ የኒቨርሲቲ) ፣ካሕሳይ ግደይ፣ባህልና ቱሪዝም ቢሮ፣ ማሬ ደራት ና ኢማኑኤል ፍሪች :: እነዚህ ሁሉም በመስክ ግብኝት ና ንባብ ያገዙን ናቸው::

የግርጌ ማስታወሻዎች

[1] የዋሻ ኑሮ ከማለት ከአለት የተፈለፈሉ ማለተ መርጠናል

[2] ለዋቢ መፃህፍት ግመገማ በወናነት የ Lepage, 1972 እና Balicka Witakowska, 2005b: II, 126b-127b. በተጨማሪም የLepage & Mercier ዝረዝር መዝገብ 2005: 46–55 እና Phillipson, 2009: 89–91 ማየት ግድ ይላል:: በየቤተክርስትያሰን ስነስርዓት የእድሜ ቅደመ ተከተል  የ Fritsch, 2012 ማየት.

[3] Fritsch & Gervers, 2007: 12 and 49, በተገኘው ፅሑፍ ጋዜን በየመጀመርያው ክፋል ይካተታል : Lepage & Mercier, 2005: 93. የዚህ ፅሑፍ ፎቶ በ Gervers በግንቦት 1997 ነው የተነሳው:: ይሀ ማየት ይቻላል the Mäzgäbä website Səəlat : http://ethiopia.deeds.utoronto.ca/doCmd.jsp. It is now covered by the whitewash

[4] ኣባ ተወልደብርሃን ዮሴፍ 1969–1970: 55, n°8 ፃዕዳ ኣምባ ; Juel-Jensen & Rowell, 1975: 20, n°11; Sauter, 1976: 163, n°1102; Lepage, 1973a: 40–41; Lepage, 1973b: 55; Plant, 1985: 139–140, n°74; Lepage & Mercier, 2005: 90–93; Phillipson, 2009: 98–99.

[5] ለዋቢ መፃህፍት ግመገማ በወናነት የ Gerster, 1968: ከገፅ121–124, see Balicka Witakowska, 2005a: II, 37b-39b. በተጨማሪም የ Lepage ና Mercier መዝገበ የ2005: 94–101; Phillipson, 2009: 68–71 ማየት ኣስፈላጊ ነው::


Bibliography / Bibliographie / ዋቢ መፃህፍት

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